Un téléphérique dans Manhattan ?

Download PDF

Non, vous ne rêvez pas : il s’agit bien d’un téléphérique. C’est le téléphérique (curieusement baptisé « Tram ») qui rejoint Manhattan à Roosevelt Island, une petite île située face au secteur nord est de Manhattan. Ce téléphérique fonctionnait en permanence (un départ tous les quart d’heure)  pour transporter les touristes et, surtout, les résidents de l’île.

 Le téléphérique, mis en place (par la société Doppelmayr) en 1976 pour désenclaver l’île en attendant la création d’une station de métro (le téléphérique n’est pas exploité par la MTA, la régie de transport de New York, mais les tickets de métro sont acceptés comme titre de transport). Devant le succès, celui-ci n’a finalement pas été démonté. Deux cabines transportant plus de 100 passagers se croisaient au milieu d’un parcours d’un peu plus d’un kilomètre qui longe de près le Queensboro bridge et offre une vue superbe sur la skyline de Manhattan nord-est.

En 2006, une panne du système de propulsion a, durant 11 heures, bloqué 70 passagers du téléphérique qui ont du être evacués par une nacelle de secours. Suite à cet incident, il a été décidé de procéder à une rénovation d’urgence qui a permis au service de repartir (avec un nouveau nom pour l’opérateur : RIOC)  mais aussi remplacement ultérieur du système de traction et des cabines. C’est le constructeur français Poma (du nom de son son fondateur en 1936 : Pomagalski) qui a été choisi en 2009 pour construire le nouveau « Tram », sur le modèle du Vanoise Express qui en France relie les stations de ski de la Plagne et les Arcs.

Lire la suite

Rockaway Beach

Download PDF

Rockaway Beach est accessible en moins d'une heure de trajet de métro de Manhattan.

Située au sud du quartier de Brooklyn (mais faisant partie officiellement du Queens), à quelques kilomètres de l'aéroport JF Kennedy, c'est la plage urbanisée la plus grande des Etats-Unis. Le bord de mer s'étale sur des kilomètres à l'ouest de Long Beach sous la forme d'une étroite bande de terre rattachée au continent par son bord est. Rockaway Beach a été parfois surnommée la Riviera Irlandaise, du fait d'une concentration importante de populations d'origine irlandaise à proximité.

Dès le début du XXème siècle, Rockaway devient un lieu de villégiature avec des parcs d'attraction, des cinémas et des hôtels qui s'installent en bord de mer.  Depuis les années 1950, Rockaway subit un lent déclin des activités foraines en faveur d'importants programmes immobiliers de logements.

Lire la suite

Stars and Stripes

Download PDF

Ce qui choque, ou au moins étonne les européens qui viennent pour la première fois à New York, c'est, comme partout aux USA, l'omniprésence du drapeau américain.

Certains y verront un excès de patriotisme, d'autres un amour du pays et de ses valeurs qui pourrait constituer un exemple. Quoi qu'il en soit, le drapeau américain constitue un symbole rassembleur très important pour la société américaine. Le "Stars and Stripes" (étoiles et bandes) est vénéré, aussi bien par le patron de grande entreprise, le policier des rues ou le SDF… Dans les zones résidentielles il n'est pas rare de voir des drapeaux hissés à des mats dans les jardins privés ou accrochés aux fenêtres.

Pas de rencontre sportive sans hymne et drapeau ! Toutes les boutiques de souvenir vendent le drapeau, dans toutes les tailles et formes imaginables. Les cinquante étoiles représentent chacun des 50 états des Etats-Unis, et les treize bandes représentent les 13 colonies qui se sont rebellées contre la Monarchie anglaise et ont formé les 13 premiers états de l'Union.

Lire la suite