Le Ferry de Staten Island

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C'est le meilleur secret de New York ("best kept secret" diraient les américains). Que diriez-vous de profiter d'une promenade en bateau offrant une des plus belles vue sur la ville, de jour comme de nuit, et ce, gratuitement ? Incroyable au pays de l'argent roi !

Et pourtant… Le service de ferry de Staten Island existe depuis le milieu du XIXeme siècle. Il s'agit d'une flotte de bateaux reconnaissables par leur couleur jaune-orange. Ils ont été créés pour acheminer les habitants de l'île de Staten Island vers Manhattan, notamment les "cols blancs" qui viennent travailler chaque jour dans le Financial District ou Midtown.

De loin, on dirait un peu des bateaux du Mississipi (sans les aubes, bien sûr, mais avec cette structure en étages et coursives caractéristique).  Lire la suite

Empire State Building : incontournable !

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Depuis le 11 septembre 2001, l'Empire State building est redevenu le point culminant et le plus haut gratte-ciel de Manhattan.

Sa silhouette unique se voit d'à peu près partout dans downtown. C'est un repère qui indique au passant perdu le coeur géographique de la ville. Car le building est situé quasiment au centre de la presqu'île de Manhattan, entre la sixième avenue et Madison, et les 33 et 34èmes rues. A lui seul, c'est tout un block (pâté de maison, dirions-nous en France). Son nom lui a été donné en rappel du surnom de l'état de New York, "Empire State".

Le terrain occupé par le bâtiment fût acquis par un certain John Thomson en 1799, pour la modique somme de 2600$. Le terrain vague du début sera vite occupé par plusieurs constructions, dont la première version de l'hôtel Waldorf Astoria. Ce n'est qu'en 1929 qu'il est décidé de construire le plus grand bâtiment du monde. En janvier 1930, les travaux de terrassement commencent, et en novembre de la même année, l'élévation du bâtiment est terminée (5 étages construits par semaine) ! L'ouvrage est livré avec quelques jours d'avance sur le programme prévu… En mai 1931, l'Empire State Building est inauguré en grande pompe par le Président Hoover qui déclenche l'illumination du gratte-ciel en appuyant sur un bouton. C'est le premier bâtiment au monde à avoir plus de 100 étages (même si le compte est un peu de la triche : il n'y a "que" 86 étages utiles, les autres sont des paliers de l'escalier qui permet de monter dans la flèche). 

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