Metropolitan Museum of Art : le méga-musée

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La visite du Metropolitan Museum of Art peut être le prétexte à lui seul d’un voyage à New York. C’est un des très grands musées du monde, un des rares à pouvoir se mesurer au Musée du Louvre de Paris et au British Museum de Londres. C’est pratiquement un passage obligé pour le touriste, qu’il vienne pour un long séjour ou seulement un week-end.

Le « Met » est situé sur la 5eme avenue, au niveau des 80 et 84ème rues, en bordure de Central Park, et c’est incontestablement la pièce maitresse du « Museum Mile » (c’est ainsi que les newyorkais surnomment la partie de la cinquième avenue qui borde Central Park Sud-Est et qui rassemble près d’une dizaine de musées, entre les 70eme et 104eme rues). Lire la suite

Livre : New York by CharlÉlie

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CharlÉlie Couture, artiste global (mais hélas surtout connu pour quelques chansons en France) est exilé volontaire à New York depuis 2004. Il aime la ville, un amour au niveau de la passion. Et CharlÉlie est photographe (entre autres). C'est pourquoi il fait l'amour à la Grosse Pomme avec son appareil photo. 

L'approche photographique de Charlélie est plastique : la ville est trop complexe et multiple pour imaginer la documenter de manière frontale, exhaustive. C'est sans doute pourquoi sa vision de la mégalopole est fragmentée, qu'elle s'attarde sur des détails et ne montre pas les clichés habituels des cartes postales. Mais en même temps, l'ensemble fait une oeuvre vivante, et pour qui a vécu là-bas, fait sens. On ne sait pas pourquoi, mais les images de Charlélie sont newyorkaises, vraiment.

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Une oasis dans Manhattan : Central Park

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Il est coutume de dire que Central Park est le "poumon" de la ville de New York. Il est peu probable que les arbres du parc suffisent aujourd'hui à produire l'oxygène nécessaire pour les plus de 10 millions d'habitants de la mégalopole, mais Central Park est un lieu indispensable pour beaucoup de newyorkais, qui permet par moment de s'échapper de la vie trépidante de Manhattan et trouver un peu de repos au calme.

Central Park est le premier parc paysager qui ait été créé aux USA. L'idée de réaliser un parc à l'image des parcs publics de Londres ou de Paris est née dans dans le milieu du XIXeme siècle. Manhattan vivait alors une incroyable progression démographique (en 1800, New York comptait 60 000 habitants, et plus de 500 000 en 1850 !). Lire la suite

Livre : Par Avion de Sempé

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L’ouvrage n’est pas récent : il a été publié pour la première fois en 1989. Ce livre est un peu un cas à part dans la production de Sempé. Il ne s’agit pas un simple recueil de dessins d’humour, mais une histoire qui se déroule tout au long des pages, avec un texte qui relate le séjour d’un certain Jean-Paul Martineau à New York (un peu comme son autre livre Monsieur Lambert).

Ce Monsieur Martineau retrouve dans la « Grosse Pomme » plusieurs familles américaines amies. Il est invité à des soirées mondaines et observe tout autour de lui, dans la rue et les demeures.  Le récit est l’occasion de mettre en évidence de manière humoristique toutes ces étrangetés culturelles qui nous étonnent lorsque nous résidons quelques temps à New York.

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New York : une ville en miniature

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Une des principales caractéristiques des mégalopoles, c'est que leur taille est telle qu'il est difficile de se faire une idée mentale de leur topographie. Bien-sûr, on peut monter en haut de l'Empire State Building pour se faire une idée générale en contemplant la vue, mais même de là-haut, on ne peut tout distinguer.

On peut aussi consulter des plans comme Google Maps, mais il faut alors jongler avec les différentes échelles pour à la fois avoir une vue globale et du détail.

Alors, pour une découverte de la ville de New York et de ses boroughs, comme vue d'hélicoptère, je conseille une petite visite au QMA, le Queens Museum of Art. Lire la suite

Times Square, carrefour du monde

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Lorsqu'on arrive pour la première fois à New York, c'est en général Times Square que l'on va voir en premier. Le lieu est un simple carrefour en "X" formé par le croisement de Broadway avec la 7eme avenue (on le surnomme "crossroads of the world", le carrefour du monde).

L'endroit n'a vraiment commencé à avoir une identité propre qu'à la fin du XIXeme siècle, sur l'impulsion d'un investisseur qui eu comme projet de créer de toutes pièces un nouveau quartier dans le haut de Manhattan, Midtown actuellement.

Il y créa plusieurs groupes de maisons "Brownstones" (maisons de pierre de couleur brune typiques, qu'on trouve encore beaucoup aujourd'hui dans Harlem ou Brooklyn – si vous pensez à West Side Story, c'est exactement ce type d'habitat) à loyer modéré qui attirèrent les classes moyennes. Le quartier était alors baptisé Longacre Square.

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