Livre : New York, portrait d’une ville, ed. Taschen

Il y a parfois des miracles. Depuis des années, tous les passionnés attendent la parution du livre de photographies de référence sur New York. Certes, il y a déjà quelques livres dans le panthéon des ouvrages dédiés à la Grosse Pomme, notamment d'excellents livres consacrés à l'histoire de la ville, mais d'un point de vue archives photos, on restait un peu sur sa faim. Cette fois, les éditions Taschen placent la barre très haut.

New York, Portrait d'une Ville est d'abord une démonstration de savoir faire d'un éditeur. Visez les mensurations : 570 pages, 35cmx26cm, une épaisseur de plus de 5cm, des centaines d'images, pour ne pas dire des milliers, un poids de près de 5 kilos… on est pas loin du méga-livre.

Et lorsqu'on ouvre la couverture reliée, on découvre un trésor documentaire. Le livre n'est pratiquement qu'un album de photos, découpé en 5 grandes sections chronologiques :

  • 1850-1913 : la ville qui se réinvente
  • 1914-1945 : la course vers le ciel
  • 1946-1965 : la capitale du monde
  • 1966-1987 : mean streets
  • 1988-aujourd'hui : de la tragédie au triomphe
  •  

Dans chaque section, des centaines d'images et un texte introductif. Tous les textes et légendes sont publiés en 3 langues : anglais, allemand et français. Inutile de préciser que le livre sera commercialisé dans toute l'Europe, et sans doute même le monde entier.

Les photos présentées sont celles de près de 150 photographes, dont certains grands noms de la photographie, comme Bérénice Abbott, Alfred Stieglitz, Lary Fink, Paul Srand, Saul Leiter… Il s'agit donc bien d'un livre d'art.

Mais aussi d'innombrables images anonymes, d'auteurs inconnus, inédites pour la plupart, qui entrent dans l'histoire avec ce livre.  Presque toutes les pages sont l'occasion d'une découverte, le choix des images est excellent.

 

Certaines sont documentaires, d'autres plus esthétiques, représentant toutes les facettes de la ville, sa construction, ses habitants, et tout ce qui en fait une des plus belles et plus intéressantes villes du monde.

 

On notera une belle série de photographies des années 50, période assez rarement présente dans les autres livres.

Le format généreux de l'ouvrage permet de profiter d'un bon format pour les images, présentées avec une mise en page moderne et aérée, avec beaucoup de doubles pages magnifiques.

Tout au long du livre, des affiches de cinéma, des couvertures de livres sont présentées, accompagnées d'une courte citation, pour replacer le contexte artistique et culturel de chaque époque.

En fin d'ouvrage figure une importante série de biographies de photographes, très détaillées. Egalement, un index des noms de célébrités représentées dans les photographies est proposé.

Plus original, on trouve aussi une liste de films (plus de 50 !), de livres et de chansons qui sont recommandés par l'auteur. De quoi poursuivre la découverte de New York de manière originale.

Que dire d'autre ? Le livre est magnifiquement imprimé et relié, les images superbes (les images noir et blanc ont manifestement fait l'objet d'un traitement numérique particulier rehaussant le contraste local, ici et là un peu trop marqué, leur donnant un aspect un peu irréel parfois… dommage !).

"Portrait d'un Ville"  est un cadeau de Noël tout trouvé. Mais rien n'empêche de craquer avant !

Détail qui a son importance : le prix de vente est de moins de 50 euros. Une aubaine. 

 

  • Relié: 572 pages
  • TASCHEN FRANCE, Trilingue (4 septembre 2010) Allemand, Anglais, Français
  • ISBN-13: 978-3836505147

 


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