The Cloisters : l’exception médiévale de New York

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Ce musée est un peu à part des autres, ne serait-ce que par sa situation, tout au nord de Manhattan. Isolés dans le parc de Fort Tryon, les « Cloisters » (cloîtres) sont rattachés au Metropolitan Museum of Arts, et ouverts au public depuis 1938. C’est d’abord un ensemble architectural associant des éléments d’époques allant du XIIème au XVème siècle qui ont été acquis en France au début du XXème siècle et transportés à New York pour y être reconstitués en musée médiéval. Mais aussi une des plus belles collection d’objets d’art médiéval au monde.

Cinq cloitres médiévaux en forment la structure principale : ceux de Saint Michel de Cuxa, Saint Guilhem le Désert, Bonnefont en Comminges, Trie en Bigorre et Froville (et quelques autres moins connus). Ils ont été acquis par un collectionneur d’art médiéval et sculpteur, l’américain George Grey Barnard (1863-1938), qui avait aussi amassé une très importante collection de sculptures et objets précieux lors de séjours en France. Lire la suite