L’histoire de l’informatique est passée aussi par New York : une exposition de la New York Historical Society

Contrairement à la Silicon Valley de Californie, ou le Texas, ou encore Boston avec son MIT, New York n’a pas la réputation d’être une terre d’innovation pour l’informatique. Et pourtant… Dans les années 60, rien n’était joué entre San Francisco et New York pour obtenir de titre de capitale de l’informatique émergente.

Silicon City

La meilleure preuve, le souvenir de la fameuse exposition universelle de 1964, la World Fair qui a eu lieu dans le Queens dans le quartier de Flushing et dont on peut encore visiter aujourd’hui les derniers vestiges (voir nos autres articles). Lors de de cette exposition, une partie était réservée aux nouvelles inventions de l’électronique grand public et de l’informatique naissante, dont les premiers ordinateurs IBM. Lire la suite

PS1, l’autre MoMA du Queens

Le MoMA, Museum of Modern Art, situé à deux pas de la 5ème avenue au sud de Central Park, est un des musées les plus connus et fréquentés des touristes. Mais ce qu’ignorent beaucoup de de visiteurs, c’est le musée a une annexe, installée dans le Queens : le PS1.

Le PS1 est consacré à l’art contemporain et à l’avant garde. Contrairement à son ainé de Manhattan, c’est un musée qui ne présente que des expositions temporaires d’artistes contemporains. C’est un lieu d’expérimentations, de happenings, et de recherche. Lire la suite

Ballade à Coney Island

Cette semaine, pour la photo de la semaine, nous partons pour Coney Island, au sud du Queens. Coney Island est la plage la plus fréquentée par les new-yorkais, surtout l’été. Le long du « boardwalk » (quai fait de planches de bois), on trouve de nombreuses boutiques qui vendent surtout de quoi set restaurer. C’est très bon marché, et souvent excellent (sauf pour le régime…).
©Movila 2009.

Diners de New York : la nostalgie des années 50 !

Dans les années 50, la restauration rapide à New York avait un nom : diner (prononcer daïneur !). Il s’agissait de petits restaurants (certains minuscules) installés dans un bus ou un wagon (le terme wagon restaurant est aussi utilisé) récupérés et modifiés pour créer une petite cuisine et quelques tables pour les clients. Des restaurants-roulottes en quelques sortes, ancêtres des fast-food.

L’aspect extérieur est typique : chromes et inox, néons colorés, style années 50. A l’intérieur, on se croirait vivre dans un film comme American Graffiti ou Grease ! Tables en Formica, tabourets de bar en Skaï rouge, carrelages en damier, et musique des sixties !

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New York : une ville en miniature

Une des principales caractéristiques des mégalopoles, c'est que leur taille est telle qu'il est difficile de se faire une idée mentale de leur topographie. Bien-sûr, on peut monter en haut de l'Empire State Building pour se faire une idée générale en contemplant la vue, mais même de là-haut, on ne peut tout distinguer.

On peut aussi consulter des plans comme Google Maps, mais il faut alors jongler avec les différentes échelles pour à la fois avoir une vue globale et du détail.

Alors, pour une découverte de la ville de New York et de ses boroughs, comme vue d'hélicoptère, je conseille une petite visite au QMA, le Queens Museum of Art. Lire la suite